APS的重要原则

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APS负责寻求保护脆弱的成年人免受虐待、忽视或经济剥削,同时尊重有自我决定能力的成年人的权利。

自决的概念

与儿童不同,成年人在法律上被推定为有能力做出自己的决定。 这就是自决的概念。 这意味着大多数成年人,甚至是可能有障碍和可能面临危险的最脆弱的成年人,都有权拒绝所提供的服务。 这就是为什么APS工作人员的最佳做法是仔细和温和地与客户接触,试图建立联系,并提供服务以保护客户免受伤害。

其他服务提供者和有关公众有时很难理解,APS必须尊重有能力的成年人拒绝APS和其他人提供的帮助的权利。

APS尽可能地寻求提供最大限度的个人独立、自由和决策能力的服务。 这包括协助客户留在或返回社区,而不是在更多的机构环境中。

寻求非自愿干预

APS有独特的责任,寻求保护那些似乎缺乏自我保护能力的弱势成年人。 当APS认为一个成年人的福祉受到严重威胁,并且该成年人由于缺陷而无法代表自己做出决定时,APS有责任采取适当的法律干预措施来保护个人,即使该弱势成年人不同意或反对这种干预。 然而,APS必须采用必要的最小限制性干预措施,以有效保护成人(见下文)。 寻求非自愿干预的决定绝不能轻易做出。

需要注意的是,APS本身没有法律权力将任何人从他们的家中或其他环境中带走,或采取任何非自愿行动。 APS必须向法院或其他一些被授权采取非自愿行动的官员(例如,执法部门、精神健康或发展障碍官员)请求采取行动。

限制性最小的选择

美国最高法院在Shelton vs. Tucker, 364 U.S. 479 (1960)中指出。"即使政府的目的是合法的和实质性的,但当目的可以更狭隘地实现时,也不能用广泛扼杀基本个人自由的手段来追求这一目的。" 在考虑进行非自愿保护服务干预的情况下--例如,监护或民事承诺--APS 和法院都应该询问是否有任何限制性较低的替代方案可以充分保护弱势成年人的需求。 这一概念已被写入纽约州的《社会服务法》和《精神卫生法》。